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Un experimento de hace años pudo decir cómo se originó la vida

abril 5, 2011 Deja un comentario

FUENTE | abc.es

En 1953, un joven investigador, Stanley Miller, se hizo mundialmente famoso por sus estudios sobre el origen de la vida, al reproducir en laboratorio las condiciones que supuestamente se produjeron en la Tierra primigenia. Cinco años después, el científico creó de nuevo esa «sopa primordial» en un segundo experimento similar, pero las muestras fueron olvidadas y, por lo que se sabe, Miller, que falleció en 2007, nunca volvió a trabajar con ellas. Ahora, científicos de la Institución de Oceanografía Scripps en La Jolla (Estados Unidos) han recuperado ese tesoro científico con resultados que pueden suponer un importante paso en el esclarecimiento de una de las preguntas fundamentales. Tras analizar las muestras, el equipo ha llegado a la conclusión de que los relámpagos, la actividad volcánica y los gases asociados a estos fenómenos podrían haber reaccionado entre sí para producir los primeros elementos creadores de vida. El hallazgo aparece publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Todo comenzó cuando Jeffrey Bada, un ex alumno de Miller, encontró las muestras entre el material de laboratorio del profesor de química. Bada y sus colegas, dirigidos por Eric T. Parker, analizaron de nuevo las muestras archivadas del experimento, que nunca antes se habían dado a conocer. Simulaban las condiciones primitivas de la Tierra al exponer una mezcla de sulfuro de hidrógeno, agua, metano, dióxido de carbono y gas amoniaco a descargas eléctricas similares a los relámpagos.

Las técnicas modernas de análisis químico, que son hasta 1.000 veces más sensibles que los métodos de investigación de los 50, detectaron los aminoácidos que contenían sulfuro, con proteínas y sin ellas y otros componentes en los residuos de la prueba original de Miller. Sólo se detectó una contaminación mínima. Los nuevos hallazgos apoyan la idea de que los volcanes -una fuente importante de sulfuro de hidrógeno en la actualidad- y los rayos convirtieron los gases simples en una gran cantidad de aminoácidos, que a su vez fueron indispensables para la creación de proteínas simples.

Los autores también creen que los aminoácidos producidos en el experimento de Miller con el sulfuro de hidrógeno son similares a los encontrados en los meteoritos. Por este motivo, estudiaron dos meteoritos con base de carbono, cada uno con concentraciones de aminoácidos similares a las sintetizadas por Miller. Según los investigadores, estos descubrimientos sugieren que el sulfuro de hidrógeno, en particular, jugó un importante papel en las reacciones químicas que fueron las precursoras del origen de la vida sobre la Tierra y posiblemente en cualquier otro lugar en los inicios del sistema solar. La hipótesis respalda, en buena parte, la polémica teoría de la Panspermia, que dice que los asteroides pudieron esparcir la vida por el Universo, lo que abre la puerta a la existencia de la misma en otros planetas.

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Fabrican simulador cuántico que mira perturbaciones del entorno

febrero 26, 2011 Deja un comentario

FUENTE | europapress.es

En una primicia internacional, físicos cuánticos austriacos han fabricado una herramienta para producir piezas elementales para la construcción de un simulador cuántico de sistema abierto, que utiliza un acoplamiento controlado al medio ambiente de forma beneficiosa. Esto ofrece nuevas oportunidades para el estudio del comportamiento de los complejos sistemas cuánticos.

Los investigadores han publicado su trabajo en Nature. Muchos fenómenos en nuestro mundo están basados en la naturaleza de la física cuántica: la estructura de los átomos y moléculas, reacciones químicias, propiedades materiales, magnetismo y posiblemente también ciertos procesos biológicos.

Como la complejidad de los fenómenos se incrementa exponencialmente con más partículas cuánticas involucradas, un estudio detallado de estos sistemas complejos alcanza sus límites rápidamente, y los ordenadores convencionales fracasan cuando tratan de realizar cálculos sobre estos problemas.

Para resolver estas dificultades, físicos han desarrollado simuladores cuánticos sobre varias plataformas, tales como átomos neutros, iones o sistemas en estado sólido, que, de forma similar a los ordenadores cuánticos, utilizan la particular naturaleza de la física cuántica para controlar esta complejidad.

En lo que supone otrpo hito en este campo, un equipo de jóvenes científicos pertenecientes a los grupos de investigación de Rainer Blatt y Peter Zoller, del Instituto de Física Experimental y Física Teórica de la Universidad de Inssbruck y del Insttituto de Óptica Cuántica e Información Cuántica de la Academia Austriaca de Ciencias, han sido los primeros en diseñar una herramienta completa para un ordenador cuántico de sistema abierto, que capacitará a los investigadores para construir simuladores cuánticos más sofisticados para la investigación de problemas complejos en física cuántica.

Los físicos usan un fenómeno natural en sus experimentos que habitualmente tratan de minimizar tanto como sea posible: las perturbaciones ambientales. Tales perturbaciones causan habitualmente pérdida de información en los sistemas cuánticos y destruyen frágiles efectos cuánticos tales como el entrelazamiento o las interferencias. En Física este proceso de deterioro se denominada disipación. Los investigadores de Inssbruck, dirigidos por los físicos Julio Barreiro y Phillip Schindlerasi como el téorico Markus Müller, han sido los primeros en usar la disispación en un simulador cuántico con iones atrapados de forma beneficiosa y el acoplamiento de sistema de ingeniería y de medio ambiente de forma experimental.

“No solo controlamos todos los estados internos del sistema cuántico consistentes en más de cuatro iones sino también el acoplamiento con el medio ambiente”, explica Julio Barreiro. “En nuestro experimento utilizamos un ion adicional que interactúa con el sistema cuántico y, al mismo tiempo, establece un contacto controlado con el medio ambiente”, explica Philipp Schindler. El sorprendernte resultado es que mediante el uso de la disipación, los investigadores son capaces de generar e intensificar efectos cuánticos, tales como el entrelazamiento en el sistema. “Conseguimos esto controlando el entorno perturbador” explica un emocionado Müller.

En uno de sus experimentos, los investigadores demuestran el control de la dinámica de disipación mediante mediante enredo de cuatro iones utilizando el ion del medio ambiente. “Al contrario de otros procedimientos comunes esto también funciona independientemente del estado inicial de cada partícula”, explica Múller. “A través de un proceso de enfiramiento colectivo, las partículas son dirigidas a un estado común”. Este procedimiento también puede ser usado para preparar muchos otros estados de los cuerpos, que de otra forma podrían ser creados y observados solamente en un sistema cuántico extremadamente aislado.

El uso beneficioso de un entorno ambiental permite la realización de nuevos tipos de dinámica cuántica y la investigación de sistemas que han sido difícilmente accesibles para la experimentación hasta ahora. En los últimos años se ha pensado continuamente de qué manera la disipación, en lugar de ser suprimida, podría ser aprovechada como recurso para la construcción de ordenadores y memorias cuánticas. Los físicos teóricos y experimentales de Inssbruck cooperaron estrechamente y han conseguido por primera vez implementar estos efectos disipadores en un simulador cuántico.

Hallan fósil de dinosaurio datado en 700.000 años tras la extinción

enero 31, 2011 Deja un comentario

FUENTE | europapress.es

Investigadores de la Universidad de Alberta han determinado que un hueso fosilizado encontrado en Nuevo México contradice el paradigma de que la era de los dinosaurios terminó hace entre 65,5 y 66 millones de años, según un estudio publicado en Geology.

El equipo, dirigido por Larry Heaman del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera, determinó que el fémur de un hadrosaurio tenía solo 64,8 millones años de edad. Eso significa que este herbívoro particular estaba vivo cerca de 700.000 años después del evento de extinción masiva que muchos paleontólogos creen borró todos los dinosaurios no aviarios de la faz de la tierra, para siempre.

Heaman y sus colegas utilizaron un nuevo método de datación directa de fósiles llamado U-Pb (uranio-plomo). Un rayo láser se dirige a diminutas partículas del fósil, que luego se someten a análisis isotópico. Esta nueva técnica no sólo permite determinar la edad de los huesos fósiles sino potencialmente puede distinguir el tipo de comida del dinosaurio. La estructura ósea viva contiene niveles muy bajos de uranio, pero durante la fosilización (habitualmente menos de 1.000 años después de la muerte) el hueso se enriquece con elementos como el urano. Los átomos de uranio decaen con el tiempo después de este proceso activándose asi una especie de reloj.

En la actualidad, los paleontólogos de fósiles de dinosaurios fechan utilizando una técnica llamada cronología relativa. Siempre que es posible, la edad de un fósil se estima en relación con la edad conocida del depósito de una capa de sedimento en el que se encontró o limitada por las edades conocidas de deposición de las capas por encima y por debajo del estrato que contiene fósiles. Sin embargo, precisar la obtención de las edades de deposición de las rocas sedimentarias es muy difícil y, como consecuencia, la edad de depositación de la mayoría de estratos fósiles está mal delimitada.

Una debilidad potencial del enfoque de cronología relativa es que durante millones de años las fuerzas geológicas y el medio ambiente pueden provocar la erosión de un estrato que contiene fósiles y por lo tanto un fósil puede desplazarse o migrar de su capa original de estratos. Los investigadores del presente estudio defienden en este contexto su método directo método de datación.

Es creencia generalizada que una extinción en masa de los dinosaurios sucedió hace entre 65,5 y 66 millones de años. Se cree que los escombros de un impacto de un meteorito gigante bloquearon el Sol, haciendo que las condiciones climáticas se volvieran extremas y matasen la vegetación en todo el mundo.

Heaman y sus colegas dicen que podría haber varias razones por las que el hadrosaurio de Nuevo México proviniese de una línea de dinosaurios que sobrevivió a los eventos de extinción de finales del período Cretácico. Heaman dice que es posible que en algunas zonas la vegetación no fuera aniquilada y permitiera la supervivencia de parte de la especie hadrosaurio. Los investigadores también dicen que habría que estudiar el potencial de supervivencia de los huevos de dinosaurio en condiciones climáticas extremas.

Mundo Maya

septiembre 6, 2010 1 comentario

Portada del Mundo Maya de George Reston, Ed. Nowtilus

Mundo Maya
Autor: George Reston
Editorial: Nowtilus
ISBN: 9788497636773
Precio: 5,65 €
Sinopsis:

FUENTE | muchoslibros.com

¿De dónde provenían los conocimientos que atesoraba el pueblo maya? ¿Qué se esconde tras su misteriosa desaparición? ¿Fueron los mayas las primeras víctimas de una conquista salvaje? Los mayas desarrollaron sistemas de cálculo matemático y de lecto-escritura de gran elaboración y eficacia, destacaron por su arquitectura perfeccionista y establecieron una estructura social y política en la que convivía el socialismo con el sistema de castas. Formaron una civilización cuyos conocimientos y avances científicos solo pueden ser comparables a los de la Grecia clásica o a los del Egipto de los faraones. Su arquitectura y su arte aún hoy resultan fascinantes: los mayas elevaron hacia el Sol que tanto veneraban sofisticadas construcciones de piedra y sacrificaron víctimas humanas en sus altares. Fue un pueblo dominado por guerreros y sacerdotes que combinó con sorprendente paridad el talento con la barbarie, la belleza con la fuerza, el arte con la sangre.

Mundial 2010: Argentina 3 – 1 México

junio 27, 2010 Deja un comentario

FUENTE | fifa.com

Argentina clasificó para los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 tras derrotar a México por 3-1 en el partido disputado en el estadio Soccer City de Johannesburgo el 27 de junio. Alemania, verdugo de Inglaterra, espera ya a la Albiceleste.

Ambos equipos se sacudieron bien rápido los nervios y se fueron a por el gol. El primero en entrar en acción fue Lionel Messi en su típico regate en la línea del área pero infructuoso. Luego fue Carlos Salcido quien, con un disparo desde tres cuartos de cancha, hizo temblar el larguero de Argentina. Tévez respondió con una internada pero quedó muy tapado para el remate, y la réplica fue de Andrés Guardado con un tiro cruzado que rozó la base del poste. ¡Y todo esto en dos minutos!

Tras un primer cuarto de hora de locura, los dos equipos templaron el ánimo y calmaron el ritmo. Llegó el toque y la tensión. Hasta que Messi vio el hueco en el centro de la defensa mexicana y habilitó a Tévez. El portero azteca llegó primero pero el rebote lo recibió la Pulga que volvió a asistir al Apache para que éste rematase de cabeza (1-0, 26’).

El gol dejó tocados a los mexicanos, que cuando estaban recomponiendo el ánimo, recibieron el segundo jarro de agua fría. Ricardo Osorio dejó un balón muerto en la frontal del área que recupera Gonzalo Higuaín para tumbar en un quiebro al portero, doblar la ventaja (2-0, 33’) y quedar como máximo goleador del torneo hasta la fecha.

Siguieron minutos complicados para México, que defendía como podía la insistencia de los argentinos. Y aunque Guardado y Javier Hernández se acercaron con peligro, no pudieron reducir distancias antes del descanso.

Arrancó el segundo tiempo con el mismo tono, Argentina cómoda sobre el campo y el Tri buscando por dónde entrar, y sin encontrar el modo. Tévez, vertical, incisivo y terriblemente molesto para la zaga azteca, se revolvió en la frontal hasta que se inspiró e inventó un tremendo remate desde la media luna que se coló por la escuadra (3-0, 52’).

Pablo Barrera, que entró de refresco en la segunda mitad, puso cierto picante al ataque de México. Fallaba la definición, y la suerte, como en el balón que Martín Demichelis sacó bajo palos (70’) tras un remate del propio Barrera. Pero Hernández levantó la moral azteca con un zurdazo que se coló entre Romero y el palo (3-1, 71’).

Todavía sacaría Gabriel Heinze un balón comprometido tras una falta. Argentina se echó atrás en la recta final, aguantando las intentonas mexicanas. Tampoco hoy llegó el gol de Messi, a pesar de su excelente remate en el tiempo añadido que Óscar Pérez sacó sobre el larguero.

Argentina recorre el mismo camino que en Alemania 2006 y tras superar a México en octavos enfrentará en cuartos de final a la selección germana el próximo sábado 3 de julio en Ciudad del Cabo.

Toda la información en Fase2: Eliminatoria.


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Url: http://elboligrafo.es/2010/06/27/mundial-2010-argentina-mexico/

Mundial de Clubs’09: Pohang Steelers 1(4) – 1(3) Atlante C.F.

diciembre 19, 2009 Deja un comentario

FUENTE | fifa.com

El Pohang Steelers de la República de Corea derrotó por penales 4-3 (1-1) al Altante de México y se quedó con el tercer lugar de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2009. Esta es la mejor actuación de un equipo surcoreano en el certamen, y la tercera vez consecutiva que un representante de la AFC se sube al último escalón del podio. El encuentro se disputó este sábado 19 de diciembre en el Estadio Ciudad Deportiva Zayed de Abu Dhabi.

Abierto y entretenido. Así resultó el primer tiempo, ya que los dos pensaron más en el arco de enfrente que en el propio. Cada uno con sus armas, eso sí. De un lado, el fútbol de toque atildado y rápido de los mexicanos, que siempre buscaron las bandas para llegar a posición de ataque. Del otro, el juego rápido y vertical de los coreanos, que apostaron al contragolpe o a tirar pelotazos cruzados a espaldas de los laterales rivales, con la idea de tomarlos volviendo de sus incursiones ofensivas.

He allí el porqué la etapa inicial contó con no menos de una decena de situaciones de gol claras. Ya a los 17 segundos Denilson había colocado a No Byung Jun cara a cara con Federico Vilar, pero el arquero llegó primero; y a los 2’, Rafael Márquez no pudo enviar al fondo de las redes un balón parado que llegó desde la izquierda.

La figura de Vilar se fue agrandando con el correr de los minutos, ya que evitó la caída de su arco ante sendos remates de Kazunari Okayama, No, Denilson y un cabezazo del mismo Okayama desde una inmejorable posición. Del otro lado, su colega Song Dong Jin también se mantuvo ocupado, ahogándole el festejo a Christian Bermúdez y Fernando Navarro. Pero además tuvo como aliada a la suerte, ya que Gabriel Pereya pegó un cabezazo en el travesaño y un zurdazo en un poste.

Pohang encontró la apertura del marcador gracias a la perseverancia de Shin Hyung Min, quien no dio por perdido un balón que dejó picar en el área José González, le ganó en lo alto y de cabeza, cedió para Denilson, quien definió con frialdad pese al esfuerzo de Vilar (42’, 1-0). Este tanto le permitió al brasileño romper la marca de mayor cantidad de goles anotados en una edición desde que se juega la Copa Mundial de Clubes, con cuatro.

Quedaba poco tiempo para el final de la etapa, pero así como Pohgan podría haber marcado el segundo, Atlante casi alcanza el empate. De hecho, igualó la contienda en la primera jugada del complemento, tras una rápida combinación entre Bermúdez y Pereyra que Márquez definió con un disparo cruzado (46’, 1-1).

El gol fue todo un aviso para los coreanos, ya que, lentamente, los Potros de Hierro se adueñaron de las acciones. El ingreso de Lucas Silva les dio más peso cerca del área, pero el número 63 no pudo aprovechar ninguna de las tres oportunidades con las que contó entre los 52’ y 62’. Recién al promediar la etapa Pohang volvió a adelantarse en el campo, pero ni sus centros ni sus remates al arco preocuparon a Vilar.

A esta altura, vale aclarar, poco había quedado de aquel ritmo entretenido de la etapa inicial. Recién en los tres minutos finales los dos tuvieron la posibilidad de ganarlo en tiempo regular, pero el poste volvió a negarle el gol a Pereyra y Vilar le ahogó del grito a Denilson brillantemente con una mano.

En los penales, los jugadores del Pohang tuvieron algo más de puntería, y si bien Park Hee Chul desperdició la oportunidad de cerrarlo para los suyos en el cuarto remate, Kim Hyun Gil respiró hondo y anotó el de la victoria en el quinto.


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Mundial de Clubs’09: F.C. Barcelona 3 – 1 Atlante

diciembre 16, 2009 Deja un comentario

FUENTE | fifa.com

A pesar de empezar perdiendo, el FC Barcelona mostró pinceladas de su fútbol excelso, derrotó al Atlante FC por 3-1 y se clasificó para disputar la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2009. Allí lo espera el argentino Estudiantes de La Plata de Juan Sebastián Verón. El encuentro se disputó este miércoles 16 de diciembre en el Estadio Ciudad Deportiva Zayed de Abu Dhabi.

Los compases iniciales no sorprendieron a nadie. El Barça salió decido a imponer su estilo de posesión del balón, con Xavi en la función de enlace, Pedro e Iniesta como laderos para abrir el campo y Serio Busquets para dar una mano con lo que hiciera falta, todo con la idea de dejar a Zlatan Ibrahimovic de cara al gol.

¿Qué propuso Atlante para interrumpir el circuito de juego? Dos líneas de volantes bien compactas, moviéndose en bloque para contar siempre con algún jugador propio cerca del cualquier rival que tuviera el balón. Todavía no había mostrado sus intenciones ofensivas cuando Dani Alves y Rafael Márquez dejaron picar un pelotazo largo de Federico Vilar y Guillermo Rojas, rápido de reflejos, se coló entre ellos, le hizo un sombrero a Víctor Valdes y anotó la apertura del marcador con una atlética definición (5’, 1-0).

Barcelona reaccionó rápido y en los dos minutos posteriores, acarició la igualdad a través de Pedro, que no llegó a tocar al gol un centro desde la derecha, y de Busquets, cuyo cabezazo fue contenido con esfuerzo por Vilar. Pero vaya si sudaron la gota gorda los blaugranas cuando Fernando Navarro rompió el fuera de juego, avanzó 30 metros y, al quedar cara a cara con Valdes, cedió a nadie en vez de rematar al arco.

Después de esos primeros diez minutos frenéticos, el Barcelona bajo el ritmo pero mantuvo el control y la presión, desgastando los mediocampistas atlantistas con su constante toqueteo. Sin embargo, la jugada que terminaría permitiendo la igualdad la inició de contragolpe, luego de un tiro de esquina a favor de los mexicanos, que terminó generando otro córner pero a favor. El encargado de marcarlo fue Busquets, quien empujó al gol el balón que había peinado Yaya Touré tras la ejecución de Xavi (35’, 1-1).

Poco cambió en el reinicio del juego, aunque el Barça seguía si encontrar el camino directo a Vilar. Pero no habían pasado 10 minutos que Guardiola puso Lionel Messi en lugar de Yaya Touré y todo cambió. Porque apenas unos segundos después, Ibrahimovic se tiró atrás y le dio un fenomenal pase a la Pulga, quien regateó al arquero y anotó el empate en su primera acción (55’, 1-2).

José Cruz intentó despabilar a los suyos con los ingresos de Gabriel Pereyra, para la contención, y Andrés Carevic, para reforzar el ataque. Pero salvo algún arresto ocasional, el dominio le siguió perteneciendo al Barcelona, que aumentó la diferencia cuando Iniesta, con una asistencia notable, le permitió a Pedro la posibilidad de ser el único futbolista del club en anotar en las seis competiciones que disputó año (67’, 1-3).

Atlante no rindió, y vaya a saber que habría dicho la historia si Márquez, a los 75’, descontaba luego de una entrada en diagonal a espaldas de Puyol. Pero Valdes demostró que todo gran equipo necesita un gran arquero y evitó la caída de su valla.

Por si fuera poco, en los 15 minutos finales Guardiola se dio el gusto de juntar en cancha a Pedro, Bojan, Messi e Ibrahimovic, provocando algunas jugadas bonitas que no terminaron en gol por muy poco. Así, Barcelona redondeó otra producción de alto vuelo y va no sólo por su sexto título de 2009, sino por el único trofeo que aún el falta en sus vitrinas.

Para seguir la actualidad, ve a la página siguiente.


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